A fi sau a nu fi (încă)

Începem în viață fiind foarte interesați de plăcere și distracție. În primii ani, nu facem decât să vânăm situații care ne vor amuza, urmărindu-ne obiectivele cu ajutorul bălților, creioanelor, bilelor, jucăriilor de plus și binențeles prizele de prin casa. De îndată ce un joc devine frustrant sau plictisitor, pur și simplu renunțăm și căutăm noi surse de distracție – și nimeni nu pare să se împotrivească foarte mult.

Apoi, dintr-o dată la vârsta de 5 sau 6 ani, suntem introduși într-o nouă realitate terifiantă: regula îndatoririlor. Ni se spune că există unele lucruri, chiar cele mai multe lucruri, pe care nu trebuie să le facem pentru că ne place sau vrem, dar pentru că alți oameni ne așteaptă să le facem. Si oamenii mari ne explică cu seriozitate, că așa vom putea să câștigăm bani, să cumpăram o casă și să mergem în vacanță în următorii de 40 de ani.  Suna destul de important .

Chiar și atunci când suntem acasă și începem să plângem și să le spunem părinților că nu vrem să facem temele pentru a doua zi, ei vor lua partea datoriei; și ne vorbesc cu mânie și nerăbdare – sub care există pur și simplu o mare frică – despre modul în care oamenii care nu pot să-și îndeplinească o sarcină legată de tema de casă nu vor supraviețui niciodată în lumea adulților.

Întrebările despre ceea ce ne place de fapt să facem încă mai contează ocazional în copilărie, dar numai puțin. Ele devin chestiuni din ce în ce mai decăzute in viața de zi cu zi, rezervate pentru sărbători și weekend-uri. Se face distincția de bază: plăcerea este pentru hobby-uri, durerea este pentru muncă.

Nu e de mirare că, până la terminarea școlii, această contradicție este atât de înrădăcinată, încât de obicei nu putem concepe să ne întrebăm prea energic ce am putea dori să facem cu viața noastră; ce ar putea fi distractiv de făcut cu anii care rămân. Nu așa am învățat să gândim. Regula datoriei a devenit ideologia de guvernare și a doua noastră natură. Suntem convinși că o treabă bună este menită să fie în mod substanțial plictisitoare, iritantă și enervantă. Altfel de ce altcineva ne-ar plăti să facem asta?

Datoria are un astfel de prestigiu pentru că sună ca un drum către siguranță într-o lume competitivă și alarmant de scumpă. Dar îndeplinirea datoriei nu este, de fapt, o garanție a securității reale. Odată ce ne-am terminat educația, ea se înfățișează, ca o răspundere excesivă care se comportă ca o virtute. Datoria devine periculoasă.

În primul rând, pentru că succesul în economia modernă se va îndrepta, în general, numai către cei care își pot aduce tot angajamentul și imaginația extraordinară în munca lor – iar acest lucru este posibil numai atunci când se distrează într-o mare măsură (un statut destul de incompatibil cu epuizarea și frustrarea). Doar atunci când suntem motivați intrinsec, suntem capabili să generăm nivelurile foarte ridicate de energie și de inteligență necesare pentru a ieși în fața competiției. Munca făcută din datorie este lipsită de strălucirea celei făcute din iubire.

Celălalt lucru care se întâmplă atunci când munca noastră este determinată de propriul nostru simț al plăcerii este că înțelegem mai mult despre plăcerile celorlalți – adică consumatorii și clienții pe care se bazează o afacere. Cel mai bine reușim să ne bucurăm publicul atunci când ne-am mobilizat propriile sentimente de bucurie.

Cu alte cuvinte, plăcerea nu este opusul muncii; este un ingredient cheie al muncii de succes.

Cu toate acestea, trebuie să recunoaștem că atunci când ne întrebăm ce am putea să facem cu adevărat – fără nici o atenție imediată pentru bani sau reputație – simțim că este împotriva oricărei presupuneri educate despre ceea ce ar putea să ne păstreze în siguranță – și, prin urmare, este mai degrabă înfricoșător. Este nevoie de o înțelegere imensă pentru a rămâne de partea adevărului: că cel mai bine îi slujim pe ceilalți – și putem aduce cea mai mare contribuție a noastră la societate – atunci când aducem cele mai imaginative și cele mai autentice părți ale naturii personale în munca noastră. Datoria ne poate garanta un venit de bază. Numai munca sinceră și plăcută poate genera succese considerabile.

Ceea ce face munca autentică este potrivirea profund individuală între natura rolului nostru și propriile noastre aptitudini și surse de plăcere.

Beneficiul găsirii unei activități pe care s-o simțim autentică este faptul că schimbă relația noastră cu idealul modern de a obține un echilibru între viața profesională și viața profesională. Există un anumit grad de pesimism în ceea ce privește munca în cadrul acestui concept la modă, deoarece implică necesitatea de a proteja viața, acest avut  prețios, de cerințele muncii, de forța oneroasă. Dar munca conectată într-un mod destul de profund la cine suntem cu adevărat, nu este dușmanul vieții: este locul în care ne găsim în mod natural că vrem să mergem pentru a obține unele dintre cele mai înalte satisfacții.

Mulți dintre noi vor să înceapă propria afacere. Spațiul public este plin cu povești despre noi întreprinderi. Dar poveștile cu privire la antreprenoriat sunt foarte înclinate într-o anumită direcție: oameni care au început noi tipuri de afaceri, pionieri care au rupt granițele prin crearea unei oferte complet originale, de obicei prin intermediul unei tehnologii inovatoare.

Acest accent pe noutate ne poate lăsa să simțim că principala cale corectă de a deveni antreprenor va fi invariabil prin inovații radicale, bazate pe tehnologii.

Dar există o altă cale. Cea mai mare parte a economiei este formată din întreprinderi care fac lucruri pe care oamenii le-au făcut sau le fac de foarte mult timp: fac pâine sau cămăși, învăță limbi sau vindecă oameni, oferă călătorilor un pat pentru o noapte sau ne scapă de gunoi.

Majoritatea întreprinderilor operează în zone pe care economiștii le numesc „mature”, sectoare în care este destul de greu să intri și să faci o avere surprinzătoare. Dar asta nu înseamnă că aceste sectoare ar trebui ignorate. Există o mulțime de posibilități care se ascund datorită faptului, probabil surprinzător, că majoritatea întreprinderilor nu iubesc ceea ce fac.

Antreprenorul este una dintre figurile cheie ale economiei moderne, deși ceea ce face un antreprenor poate că nu este în întregime înțeles.

Una dintre cele mai mari surse de disperare este convingerea că lucrurile ar fi trebuit să fie mai ușoare decât se dovedesc a fi de fapt. Nu renunțăm doar pentru că evenimentele sunt dificile, ci pentru că nu ne-am așteptat să fie așa. Lupta este interpretată ca o dovadă umilitoare că nu avem talentul necesar pentru a ne îndeplini dorințele.

Capacitatea de a ne păstra încrezători este, prin urmare, într-o măsură semnificativă, o internalizare a unei povești coerente cu privire la dificultățile cu care ne putem confrunta. Și totuși, din nefericire, narațiunile pe care le avem la dispoziție sunt, dintr-o serie de motive, profund înșelătoare. Suntem înconjurați de povestiri de succes care conspiră pentru a face succesul să pară mai ușor decât este de fapt – și, prin urmare, ne distruge încrederea pe care o putem acumula în fața obstacolelor noastre.

În calitate de clienți, plătim să fim feriți de actul creației. Nu vrem să citim ciornele unui roman; nu vrem să vedem mobila nelacuita sau cum sunt sacrificate animalele. Vrem să admirăm suprafața lustruită a gadget-ului fără să ne amintim de circuitele înghesuite dedesubt.

Dar vine un punct, atunci când ne mutăm de la consumatori la producători, când începem să plătim pentru ignoranța noastră, moneda fiind încrederea și respectul de sine. Vedem eșecurile noastre timpurii ca dovadă a ineficienței concludente – mai degrabă decât ca etape inevitabile pe calea spre măiestrie. Fără o hartă precisă a dezvoltării, nu ne putem poziționa în mod corespunzător în raport cu înfrângerile noastre. Nu am văzut suficiente căderi bruște ale celor pe care îi admirăm și, prin urmare, nu ne putem ierta groaza încercărilor noastre timpurii.

Anumite societăți au fost mai înțelepte decât noi în comunicarea provocărilor tuturor eforturilor nobile.

Noi suntem, dimpotrivă, lipsiți de detaliile oneste și convingătoare despre ceea ce să ne așteptăm în jurul unor aspecte cheie ale vieții noastre profesionale. Pentru a ne încredința, ar trebui să ne confruntăm în mod regulat cu echivalentele moderne ale operelor sculptorilor clasici: lacrimile din birouri, întâlnirile în care ideile noastre vor fi respinse și proiecțiile noastre vor fi înlăturate, postările batjocoritoare pe care le vom citi despre noi, orele pe care le vom petrece singuri în camere de oaspeți străine, groaza că cele mai valoroase cunoștințe le-am dobândit prea târziu, incapacitatea de a dormi din cauza îngrijorării și confuziei.

Acestea ne-ar arăta, fără rezerve sau conses, ce înseamnă o viață de succes cu adevărat. Și astfel, am fi mai bine plasați pentru a ne întâlni propriile experiențe posibile împotriva unui set realist de așteptări. Rezistențele noastre ar avea un sens diferit. În loc să fie dovezi care distrug încrederea în ceea ce privește incapacitatea noastră, ar fi mult mai ușor să ne asigure că suntem pe calea standard spre ceea ce ne dorim sau admirăm. Ne-am interpreta grijile, frustrările și necazurile ca repere inevitabile, nu ca aberații sau avertismente fatale.

Încrederea nu este credința că nu vom întâlni obstacole. Este recunoașterea faptului că dificultățile sunt o parte inevitabilă a tuturor contribuțiilor valoroase. Trebuie să ne asigurăm că trebuie să oferim o mulțime de narațiuni care normalizează rolul durerii, anxietății și dezamăgirii chiar și în cele mai bune și mai reușite vieți.

Destul de des, perspectiva de a de a face un lucru pe care îl puteți iubi este foarte dificilă, deoarece implică o perioadă umilitoare. Va fi – cel puțin pentru o perioadă – o scădere a salariului, va trebui să dobândiți noi abilități; va fi o perioadă de incompetență relativă; alții de vârsta dvs. vor fi mult mai departe profesional; vă veți condamna probabil la câțiva ani de statut mai scăzut. Poate fi mai lent și umilitor și merge împotriva curentului pentru oamenii ambițioși – care doresc să vadă rezultate rapide, tangibile și să facă progrese evidente. Ideea de formare continuă se poate resimți ca neputință . Capcana se adâncește și atunci când o altă carieră există deja sau pare a fi foarte atrăgătoare în principiu, iar investiția în timp și demnitatea necesară pentru a ajunge acolo unde de fapt ne dorim, este atât de negativă încât renunțarea este aproape eliberatoare.

Căutăm modalități de a ne ajuta să ne gândim mai mult și mai realist cu privire la viitor, astfel încât să putem lua decizii importante într-un mod mai clar. Poate că numai atunci vom putea evalua în mod corespunzător valoarea unei investiții dificile, dar importante, care – la un cost care ar putea să arate uimitor la sfârșit- ne va ajuta să găsim o carieră în care să putem crede cu adevărat.

Oamenii care nu știu de unde să înceapă sunt adesea perfecționiști. Este o problemă onorabilă: nu faci nimic nu pentru că ești leneș, ci pentru că ești foarte ambițios. Perfecționismul este una dintre cauzele întârzierii – pentru că ne face atât de îngrijorați să nu cumva să facem lucrurile greșite.

În general, nu putem decât să începem să lucrăm atunci când teama de a nu face nimic depășește, în cele din urmă, teama de a nu face acest lucru perfect.

Există anumite activități vizibile ale antreprenoriatului, cu scale destul de clare: atragerea de capital, organizarea unui atelier sau a  lanțurilor de aprovizionare și livrare, gărsirea de modalități de abordare a clienților, etc.

Dar mai este o primă mișcare personală și primară în spatele activității antreprenoriale, care poate fi numită sensibilitate: în special sensibilitatea la plăcerile și durerile pe care alții ar putea să le treacă cu vederea … sau să nu le ia în serios sau asupra cărora să nu se concentreze pe deplin.

Nu suntem pregătiți să asociem în mod automat întreprinzătorii cu oameni extrem de sensibili, cum ar fi artiștii. În mod colectiv, cultura noastră a înțeles rolul sensibilității în jurul artelor, dar nu și-a însușit complet rolul său important în antreprenoriat. Însă antreprenorii au de fapt această calitate în comun cu artiștii. În mâinile unui artist rezultatul unei revelații ar fi o operă de artă impresionantă. Înființarea unei afaceri derivă din aceeași perspectivă originală. Avem nevoie de antreprenori care să-și transpună propriile dureri și plăceri cu același devotament. Pentru a construi o afacere trebuie să fie aduse în ecuație și alte abilități. Dar toate eforturile financiare și manageriale vor orbita, în cele din urmă, în jurul înțelegerii inițiale. În esența ei, afacerea este personificarea unui moment de sensibilitate.

Si aste este tot ce ne dorim pentru antreprenorii noștri.